Manoel abriu o caminho para a vitória diante do Criciúma (Foto: Lucas Merçon - FFC)

Contratado neste ano, Manoel aproveitou bem a ausência de Nino, com a seleção na Olimpíada, e foi importante na classificação do Fluminense para as quartas de final da Copa do Brasil. O zagueiro fez o primeiro gol tricolor na vitória de 3 a 0 sobre o Criciúma (os outros foram de Gabriel Teixeira e Luiz Henrique), no último sábado, no Maracanã, e ficou satisfeito com a sua atuação. Mas nem tudo é perfeito. Foi expulso no fim, ao receber o segundo amarelo.

Ao comentar a sua participação, o defensor afirmou ter ficado satisfeito e viu exagero da arbitragem no segundo amarelo. Além disso, fez elogios ao setor defensivo tricolor.

— Gostei da minha atuação, fiquei muito feliz de poder ajudar a equipe com o gol. O Fluminense tem um setor defensivo com jogadores de muita qualidade, então acredito que estamos no caminho certo. Sobre a expulsão, acho que foi um pouco exagerada, mas agora já foi e temos que trabalhar sempre pensando no próximo desafio – avaliou.