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As irmãs gêmeas Natali e Nicoli Cruz são os novos reforços da equipe de saltos ornamentais do Fluminense. Com passagens pela seleção brasileira da modalidade e pódios em competições internacionais no currículo, as irmãs, de 28 anos, já treinam na plataforma do clube de olho nas próximas competições.

Natali e Nicoli começaram no esporte aos nove anos de idade, quando começaram a nadar na piscina do Parque Aquático Julio de Lamare, no Maracanã. Logo depois, as gêmeas começaram a saltar pela Associação Peneira Olímpica do Esporte (Apoe), onde ficaram até a extinção da equipe, em 2016. Antes de desembarcar em Laranjeiras, elas ainda defenderam a Unisul, em Santa Catarina.

Se a transferência para o Fluminense só aconteceu em 2021, a relação com a equipe tricolor já vem de mais tempo. Com o fechamento do Parque Aquático Julio de Lamare devido às obras no Maracanã para a Copa do Mundo de 2014, Natali e Nicoli foram treinar no Maria Lenk. E foi no Centro de Treinamento do COB que as irmãs estreitaram os laços com a técnica Andreia Boehme.

– Nessa época tínhamos nosso técnico da Apoe, mas às vezes ele não podia ir aos treinos ou estava viajando e pedíamos para a Andréia olhar nossos saltos. Então já tínhamos esse bom relacionamento com a equipe do Fluminense – lembrou Natali.

– Na Unisul não tínhamos uma equipe. Éramos apenas nós duas e o técnico. Então, já pensámos no Fluminense, em como seria treinar com uma equipe e em um clube com boa estrutura. Conversamos com nosso técnico e com a Andréia e os dois gostaram da ideia. Acabamos vindo para o Flu – complementou Nicoli.